Tolga Yayalar’s music has been performed in the US, Europe, and Latin America by ensembles such as Le Nouvel Ensemble Modern, Ensemble FA, Ying Quartet, Alarm Will Sound, The Callithumpian Consort, Chamber Players of the League/ISCM, Orchestre National de Lorraine, Adorno Ensemble, Yesaroun Duo, Samual Z. Solomon, Benjamin Schwartz, Seda Roeder and Garth Knox and at festivals such as New York City Electroacoustic Music Festival, 2nd Mediterranean Contemporary Music Days, La Ciudad de las Ideas, 1st Annual Symposium on Music in the 21st century at SFSU. 

He is the recipient of awards and honors such as the Donald Aird Memorial prize, Adelbert Sprague composition prize, Blodgett String Quartet Composition prize, George Arthur Knight Prize, Millenium Chamber Players competition prize, and the League of Composers/ISCM composition award.

A native of Istanbul, Turkey, Tolga Yayalar played electric guitar in rock and jazz bands before taking up composition. Upon his encounter with the music of Webern, his first serious works incorporated serialism with jazz. Since then, texture and timbre have always been at the center of his music. To overcome the harmonic and sonic limitations of the tempered system, his music focuses on different systems of microtonality. While harmonic series constitute the harmonic focal point of his compositions, he also fuses parts of the eastern tuning systems with the Western tradition. 

Tolga Yayalar holds degrees from Berklee College of Music and Istanbul Technical University and received his Ph.D. from Harvard University in 2010. Tolga is currently on the faculty of composition at the Bilkent University.

.

Lisans eğitimini Berklee College of Music’tan aldıktan sonra İstanbul Teknik Üniversitesi’nin Müzikte İleri Araştırmaları Merkezi’nde İlhan Usmanbaş ve Kamran İnce ile kompozisyon çalışmalarına devam eden Tolga Yayalar, 2010 senesinde Harvard Üniversitesini’nde doktora çalışmalarını tamamlamıştır. Bu süre boyunca Brian Ferneyhough, Helmut Lachenmann, Sir Harrison Birtwistle ve Bernard Rands gibi dünyanın önde gelen bestecileriyle çalışmış ve eserleri de yine Grammy ödüllü Ying Quartet, Le Nouvel Ensemble Modern, Ensemble FA, Alarm Will Sound, The Callithumpian Consort, Chamber Players of the League/ISCM, Orchestre National de Lorraine, Adorno Ensemble gibi çağdaş müziğin önde gelen toplulukları tarafından seslendirilmiştir. Aldığı ödüller arasında Donald Aird, Adelbert Spraque, Blodgett Yaylı Dörtlüsü Kompozisyon Yarışması, George Arthur Knight, Millenium Oda Topluluğu ödülleri sayılabilinir. Bunların yanında aralarında NY Electroacoustic Music Festivali, Akdeniz Çağdaş Mizk Günleri, Portekiz’de Pontes Para İstanbul gibi festivaller, San Fransico Eyalet Üniversitesinin birinci 21. yüzyıl sempozyumu, Meksika’nın Puebla kentindeki La Ciudad de las Ideas konferansı gibi Akademik buluşmalar Acanthes ve June in Buffalo gibi bestecilik atölyeleri de bulunan birçok yerde eserleri seslendirilmiştir.

 

2005-2011 yılları arasında Harvard Üniversitesi’nde müzik teorisi ve kompozisyon dersleri veren Tolga Yayalar, 2009 ve 2010’da Harvard Yeni Müzik Grubunun direktörlüğü görevini de üslenmiştir. 2011-2012 akademik yılında Bilkent Üniversitesi ailesine katılmıştır Aynı zamanda Kompozisyon Ana Sanat Dalı koordinatörlüğü görevini de sürdüren Yayalar, kompozisyon ve müzik teorisi dersleri vermektedir.